По своей экономической характеристике — это район с многоотраслевой экономикой, базовыми отраслями которой являются промышленное производство и сельское хозяйство.

На территории района осуществляют экономическую и хозяйственную деятельность 14 крупных и средних промышленных предприятий. Основные виды производимой продукции: сборный железобетон, стеновые материалы, стальные металлоконструкции, материалы строительные нерудные, сахар-песок, хлеб и хлебобулочные изделия, крахмал и патока крахмальная, готовые корма с высоким содержанием белка, молочная продукция: масло сливочное, сметана, спреды, сыры и творог.

К основным бюджетообразующим предприятиям района относятся: ОАО «Агропромышленный строительный комбинат «Гулькевичский», ОАО «Северо-Кавказский завод стальных конструкций», ОАО «Силикат», ООО «Северо-Кавказский комбинат промышленных предприятий», ОАО Гулькевичский завод бетонных блоков «Блок», Гирейское ЗАО «Железобетон», ООО «Гирей Сахар», ЗАО «ДСУ-7», ООО «Крахмальный завод «Гулькевичский», Кавказский завод железобетонных шпал — филиал ОАО «БетЭлТранс», ОАО Карьероуправление «Венцы-3аря», филиал № 1 ООО «Белый медведь».

Основу сельскохозяйственного сектора экономики составляют 17 отраслевых хозяйств. В районе более 205 КФХ и 12 846 ЛПХ. Район располагает хорошей научной базой. На территории района имеются два научно-исследовательских учреждения: Федеральное государственное научное учреждение «Первомайская селекционно-опытная станция» и Кубанская опытная станция Всероссийского института растениеводства имени Н.И. Вавилова (ГНУ КОС ВНИИР), а также филиал ГУ ГНЦ РФ ВИР «Кубанский генетический банк семян». Это уникальное хранилище мировой коллекции семян, основной задачей которого является сохранение мирового генофонда растений.

Образование в районе представлено сетью 24 общеобразовательных школ, 3 учреждениями дополнительного образования, средне-специальным учебным заведением и профессиональным училищем.

Гулькевичская Центральная районная больница входит в число крупнейших на Кубани, объединяет 38 медицинских учреждений.

В районе плотная сеть учреждений культуры: ДК, библиотеки, музыкальная школа и школы искусств, районный историко-краеведческий музей, парк культуры и отдыха, центр досуга и кино «Зодиак». Для жителей района и гостей распахнул свои двери Дворец бракосочетания, расположенный в самом центре города.

Спорт в районе представлен стадионами, спорткомплексами, борцовскими клубами, дворовыми спортплощадками.

Во все времена главным богатством района были люди. В районе восемь Героев Советского Союза, двадцать три Героя Социалистического труда, два Героя Труда Кубани. В годы Великой Отечественной войны через Гулькевичский район пролегали боевые дороги писателя К. Симонова и маршала Р. Малиновского. На космических орбитах район прославил дважды Герой Советского союза, уроженец п. Венцы Гулькевичского района летчик-космонавт В.В. Горбатко.

Благодаря удачному сочетанию на территории района природных ресурсов с благоприятными условиями, активной работе местной власти по вовлечению непосредственных производителей продукции в межрегиональные связи, в районе реализуются и воплощаются в жизнь многие перспективные проекты.